Friday, November 28, 2008

Top 20 Songs 2008

Love rankings, so these are my Top 20 songs of 2008 according to my charts and my Ipod play counter. (If you are reading on Facebook, click on View Original Post so you can see the embedded videos)

20.- The Dodos - Fools. An amazing song by a band that I only discovered this year (They are great live)

19.- TV On The Radio - Dancing Choose. TV On The Radio released one of the best albums of 2008, Dear Science. I am not quite sure if Dancing Choose was the first or second single, what I am positive about is that I love David Sitek's production and the hip-hop style lyrics.

18.- Kaiser Chiefs - Good Days Bad Days. Silly lyrics, killer hooks. That statement summarizes this song by the Kaiser Chiefs, who released a new (and pretty good) album this year. It is true that they have always been influenced by XTC, yet I think in Off With Their Heads the influence is more evident and polished.

17.- Ida Maria - I Like You So Much Better When You're Naked. The clever catchphrase of this one got me right off. I believe Ida Maria is from Norway. She released her debut album in 2008 from which this song is one of the highlights.
(embedding not available, here is the link:

16.- Born Ruffians - Hummingbird. Technically this song is from 2007 (Oct-Nov 2007) but I listened to it mostly this year and it is so good that I had to include it here. It sounds like Clap Your Hands Say Yeah, but the comparison only holds for this song. Born Ruffians have their own style.

15.- Das Pop - Underground. I spent the entire second half of 2008 waiting for Das Pop's new album and I am still waiting. Lighthearted quality pop a la Phoenix.

14.- Hot Chip - One Pure Thought. I had to decide between Ready For The Floor and One Pure Thought as the Hot Chip song to include in this ranking. It was tough but I decided for the latter because I love the beats during the "I won't be on my way" part.

13.- Metronomy - Heartbreaker. Nights Out by Metronomy is another great 2008 record. Heartbreaker, the first single, features the trademark Metronomy sounds (some people compare them with Hot Chip, I do not see why). The music video is really good.

12. The Ting Tings - Great DJ. The Ting Tings released quite a few catchy singles this year (4 at least). Besides the singles, their debut album is pretty unremarkable. I think That's not my name and Great DJ are their best songs. I am including Great DJ in the ranking because it was the first song I heard by them and because is so damn catchy. Every time I go to this club, the DJ spins it, and the crowd goes nuts.

11. Santogold - I'm A Lady. Santogold's debut album includes several great songs (and some duds too). I'm A Lady sounds more like L.E.S. Artistes than Creator and that is a good thing by me. Waiting for the single release. Here is an unofficial video.

10. Morrissey - All You Need Is Me. Moz released yet another compilation this year including a couple of new tracks. All You Need Is Me is one of those new tracks. It features some of the best lines Moz has written recently. Here is an example: "You don't like me, but you love me. Either way you're wrong. You're gonna miss me when I'm gone". (embedding not available, here is the link:

9.- Beck - Modern Guilt. Beck, our favorite chameleon, came up with this hell of a song in 2008. I love the lyrics. Great video by the way.

8.- Sigur Rós – Vid Spilum Endalaust. In 2008 Sigur Ros released a couple of singles that were uncharacteristically uplifting for their standards. I am not saying that I did not like their previous singles (I love them) but that they certainly changed their style in this new record. In any case, I have no clue about the lyrics, they might not be uplifting at all.

7.- We Are Scientists - After Hours. I am not a big fan of this band, but I truly believe that they nailed it with this song. A weekend hymn. It reminds me of weekends spent with my friends in Chile during my undergraduate years. Nostalgia is the word.

6.- Cut Copy - So Haunted. What would happen if you put together a Pixies riff, an Electric Light Orchestra chorus, and some New Order beats? The answer: So Haunted by Cut Copy. By comparing the song to this musical recipe, my intention is not to undermine Cut Copy. Actually it is totally the opposite, you have to have talent to mix all those influences into an excellent song. So Haunted sounds GREAT live. The video is from the show I attended in Atlanta.

5.- Vampire Weekend - M79. The best song Wes Anderson has not included yet in any of his movie's soundtracks. M79 is one of the two new tracks Vampire Weekend added to their debut album (the other tracks were released on that famous 2007 demo CD). For some reason I cannot understand, the band released The Kids Don't Stand a Chance instead of M79 as their new single. At 2:25 or 3:35 on this song I feel SO glad music exists.

4.- The Hold Steady - Sequestered In Memphis. The coolest of the uncool bands. Sequestered in Memphis was probably the track with the most meteoric rise in my charts. I simply love the storytelling on this song. That part "that's alright I was desperate too.." kills me every time I hear it. The chorus is brilliant as well.

3.- Deerhunter - Never Stops. I recently started to pay attention to Microcastle, Deerhunter's most recent record and this song hit me immediately. The distorted guitars, the phrase "it never stops" constantly repeated, the repressed anger that I believe is contained in the song are irresistible to me. Currently on repeat on my Ipod.

2.- CSS - Beautiful Song. Beautiful Song turned out to be the soundtrack of my last visit to Chicago. It was unintended. I was in the plane listening to the new CSS album and this song popped out on my headphones. And it kept popping out during the rest of my visit, while on the L train, walking to get some drinks on Wicker Park, on my way to the Pitchfork Festival. It is a very simple song, but catchy as hell. And just like Lovefoxx I, some times, feel like I want to go wrong..

1.- Cut Copy - Far Away. Well, it was love at first listen. I was listening to In Ghost Colours (my favorite record in 2008 by the way) for the first time and there it was, this gorgeous 80s homage called Far Away. If So Haunted was Pixies+ELO+New Order, then Far Away is Erasure+ELO+New Order. I love catchy songs, and Far Away is irresponsibly catchy.
The lyrics are so silly, but it is the type of lyrics that fits perfectly in the song.
This is a pretty cool video made by a fan, I picked it because the girl is reading a Pablo Neruda poem in one of the scenes. I think Cut Copy will be releasing Far Away as a single pretty soon, so expect an official video.

Tuesday, November 25, 2008

Staging a blogosphere comeback

I am feeling like writing stuff again

For the time being, I will leave you an old song that I've been listening quite often recently...

Wednesday, June 13, 2007


Ando medio flojo, así que estoy copiando los dos posts que hice hace unas semanas en mi blog de Facebook. Basicamente, describen mis perspectiva con respecto a los dos debates presidenciales organizados por CNN. El relativo a los Demócratas también lo envie al foro del New York Times (con algunas leves modificaciones) Están en inglés...pero como mis amigos son bilingü importa.

Bueno también agregué el widget de Last.FM donde pueden escuchar algunas de mis canciones favoritas .


The Republican Presidential Debate - Zero by Zero

I am trying to wear conservative clothes while I write this. Hardly I could find something in my closet, but let's start.
Clearly, tonight's winner is John McCain. He sounded independent, moderate, convinced and even though you cannot agree with some of his views, at least he comes across as someone who is talking with the truth. High points: on inmigration and no pardon to scooter libby. Low points: he has to yield in his position about the war. At least, I feel that he, as president, would be someone you can deal with.
Rudy Giuliani was weak during the first half of the debate, improving while taking questions from the audience. However, he is still trying to hide some of his beliefs, so he sounded phony at times. He was more of a follower than a leader. (follower of McCain mainly).
Romney sounded phony at times as well, let's remember he was in favor of gay rights and abortion when he was governor of Masachusetts. Plus, I hate when candidates try to come up with slogans and gibberish like that. (I am talking about the "country of the future" catchphrase).
Ron Paul sounds really interesting at times, but well, he plays the equivalent role of the candidates in the fringes of the democratic party, he can say whatever he wants, because he will not get the nomination.
Huckabee and Thompson are honest and that's welcome. In particular, the former being straightforward about creationism. (which I don't agree with but he said what he believes. On the other hand, you can argue he feels free to say that because several members of his party believe the same).
From Tancredo, Brownback, and Govern there is not much I can recollect. Probably just garbage.
Hunter was the worst.

The Democratic Presidential Debate - One by One

I am aware I am a foreigner and I cannot vote, however I really believe the president of the US is pretty much the president of the world (for good or for ill), so it is desirable to have someone capable in charge. I am partial to the democratic party and I just watched the debate. This is my summary:

*Richardson: the worst of the lot. In some occasions, he sounds like a populist.
*Gravel and Kucinich: they don’t exist in the race and they pretty much can say whatever they want, sounding very unrealistic most of the time.
*Biden: he is trying to convince himself he is a candidate but he still does not get there. Contradictory at times.
*Dodd: I barely noticed him.
*Obama: he did better today, however I still think he is more about image than substance.
*Clinton: I like how she does not doubt an iota every time she answers a question. She did a good job. However, I hate when she tries to please everyone, and I think she was wrong about the “war on terror” bumper sticker question.
*Edwards: the winner of the debate. Thoughtful, he shows leadership and courage without losing touch with reality. Plus, he offers solutions that in my opinion are plausible. Anyway, I believe it is really hard for him to get the nomination…we will see...

I’m getting ready for the comedy show on tuesday night...

Sunday, February 25, 2007

Wednesday, February 21, 2007

Un matrimonio hecho en el cielo? (Una asociación perfecta)

Otro gran artículo de The Economist con fecha 21 de Febrero. Acá va la traducción:

"Los escépticos ya están poniendo en duda algunas insinuaciones, diseminadas esta semana en sectores de la prensa británica, de una gran re-fusión en la industria de las comunicaciones globales. Sin embargo la posibilidad de una asociación entre una vasta corporación basada en Roma y una rival más pequeña con oficinas centrales en el sur de Inglaterra, ha llevado a algunos analistas a la especulación. Primeras conversaciones se dice se han llevado a cabo entre representantes de dos grupos establecidos hace mucho tiempo. Si llegar a tener éxito, el acuerdo vería a una casa matriz reunida con una unidad que se separó de ella, un poco amargamente, en el siglo 16.
Algunos observadores sugieren que este acuerdo puede ser tan importante como la separación y posterior re-fusión de partes de AT&T, una compañía de telecomunicaciones que mantuvo un monopolio en Estados Unidos hasta los 70s. Como en el caso de AT&T, la disolución de una organización alguna vez dominante inevitablemente deja profundas cicatrices. Pero con el tiempo, al aparecer nuevos competidores con nuevas ideas que cambian el panorama del negocio, el abuso del poder monopólico y el dolor de la división, pueden ser olvidados en atención a mutuas ganancias. La eventual re-fusión de AT&T con Bellsouth en 2006, una rama del gigante de las comunicaciones arrancada en la reformación del negocio de las telecomunicaciones en América, fue reconocida por la mayoría como una sensata reacción ante el cambiante panorama competitivo.
Eso también puede ser cierto para las dos fuerzas dominantes en la comunicación cristiana. El Cristianismo aún reclama consumidores que representan aproximadamente un tercio de la población mundial. De ellos la marca Católica, con sus oficinas centrales en Roma, hace alarde de 1.1 billones de adherentes. Los Anglicanos también tienen alcance global, pero traerían alrededor de 80 millones de adherentes a la corporación unificada. Sin embargo, en tiempos donde el Cristianismo está sufriendo de lentas tasas de crecimiento, la expansión a través de fusiones parece ser la única forma de ganar participación en el mercado. Las tradicionales corporaciones de adoración han visto seria competencia de Evangélicos y Pentecostales operando desde mega-iglesias ubicadas fuera de las ciudades. Formas más viejas de Cristianismo, como medios escritos, también están perdiendo, debido a que los clientes más viejos no han podido ser reemplazado por otros más jóvenes y consumo ocasional - en lugar de uso tradicional y regular - se convierte en la norma.
Ambas iglesias han tratado de quitarle importancia a las conversaciones sobre una fusión. Y evidentemente, quedan pendiente muchos obstáculos. Como en cualquier fusión, unir dos teams gerenciales rivales puede demostrar ser complicado. Cada uno discrepa sobre la naturaleza de la Eucaristía y en la ordenación de mujeres sacerdotes. Reconocer al Papa como el jefe de la corporación fusionada también podria probar ser dificultoso. La marca anglicana además se ve aproblemada. Le falta un modelo claro de negocio y sufre de abiertas divisiones entre altos ejecutivos que tienen mucha más decentralizada autoridad. Muchos ejecutivos están comprometidos en amargas disputas sobre contratar staff homosexual en su filial Americana. En contraste la iglesia Católica tiene una clara cadena de mando entre su jefe ejecutivo, sus 4,700 ejecutivos senior y 400,000 encargados alrededor del mundo.
Sin embargo potenciales sinergias abundan. Combinar mano de obra podría permitir ahorros en costo significativos, aunque despidos podrían ser impopulares. El mercado de propiedades en auge implica que una iglesia unificada podría beneficiarse magníficamente al vender activos sobrantes, muchos de ellos en sitios urbanos de primera. Al no beneficiarme mutuamente las dos organizaciones - la fusión sería de hecho una absorción por parte de la iglesia Católica de su más pequeño rival - los anglicanos podrían preferir un nexo más suelto, quizás separando algunos activos hacia un joint-venture o incluso, mirando al cielo, abrazando algo semejante a los acuerdos de código-compartido entre grandes aerolíneas. Cualquiera que sea la forma que la fusión eventualmente tome, si existe alguna, al menos los dos grupos han mostrado que son serios en relación a poner el negocio de la comunicación masiva en forma para el siglo 21."

Monday, February 12, 2007

El Laberinto del Fauno (Pan's Labyrinth)

Creo haber visto la mejor película del año pasado anoche. No tengo dudas en realidad. No soy fan de lo que había hecho Guilllermo del Toro anteriormente (Blade 2, Mimic) a pesar de que varios criticos habian notado indicios de su talento. A primera vista, El Laberinto del Fauno no despertaba gran interes en mi, basicamente porque no soy un gran fan de peliculas fantásticas que representan mundos lejanos a la realidad; sin embargo estaba muy equivocado, El Laberinto del Fauno trata la realidad de la Guerra Civil española en el año 1944 en una pequeña area rural y las formas que encuentra una pequeña niña de evadirla.
La película es sin duda triste y esperanzadora al mismo tiempo y me dejo una sensacion dificil de describir al final. Hasta soñé con ella anoche....malditos pedazos de tiza...

Acá les dejo el trailer...

Wednesday, February 07, 2007

The Rapture @ The Club at Firestone, Orlando

El primer concierto del año. Nada más y nada menos que The Rapture, el icono hipster de hace algunos años que vino a Orlando promocionando su estupendo Pieces Of The People We Love lanzado a mediados del año pasado. El concierto era en un venue en el que nunca había estado, The Club at Firestone, más bien una disco con dos barras, una platea que se ubica a un costado (en vez de estar de frente al escenario) y la pista de baile que se transforma en el moshpit para ver a las bandas tocar. Me gustó el lugar y además están trayendo lo más granado de lo indie con futuros shows de Clap Your Hands Say Yeah, New Pornographers, Of Montreal y Tv On The radio (al que no voy a poder ir porque es Lunes...y tengo clases hasta las 9...uaaa).
Volviendo al show, me tome un vinito y me instale con mi amiga Pam a esperar a los teloneros Under The Influnce of Giants, que suenan muy Scissor Sisters (más disco y sin la influencia de Elton John), al menos no desentonaron pero no se si puedo decir que me gustaron. Acá hay un clip que filmé de su canción Got Nothing:

The Rapture luegó salio a escena con la magnífica Heaven (one, two three, four, five, six, seven, EVERYONE was floating in a constant heaven). Me demoré en escribir este post, por lo que no recuerdo el orden de las canciones pero sonaron: Sister Saviour, House of Healous Lovers, Heaven, I need Your Love, Out Of The Races and Onto The Tracks, The Coming of Spring, Echoes entre otras de las que no sond el último disco. Acá va un clip de la magnifica I Need Your Love (que me hizo acordarme del tiempo cuando trabajaba allá en Temuco y escuchaba la radio argentina METRO...gran radio por cierto) (se me fue grabar el notable baile de el saxofonista Gabriel Andruzzi en esta cancion, me hizo recordar al que bailaba en los Happy Mondays)

Del Pieces of People...tocaron casi todas, destacandose obviamente Whoo! Alright - Yeah...Uh Huh, The Devil, The Sound, Get Myself Into It. Sin embargo el bajón fue que no tocaron una de mis favoritas First Gear, por lo que em quede con las ganas de corear My My My Mustang Ford...Tuvieron un encore y cerracon con Don Gon Do It.
Acá van clips de The Devil y Don Gon Do It, respectivamente:

Mas videos en mi Youtube site.

Wednesday, January 10, 2007

Crónica de una Ida y Vuelta anunciada

El día de volver a Chile después de 1 año y 5 meses había llegado sin mucho tiempo para emocionarme. Las clases habían terminado hacía muy poco e incluso el último examen lo había tenido el Jueves anterior al Lunes en que me iba. Ese fin de semana, me fui a comprar el regalo de mi viejo (que era el unico que me faltaba y que para mala suerte mía no le quedo bien y me lo tuve que traer de vuelta) y asisti a una fiesta bien interesante organizada por una señorita serbia y donde la mayoría de los asistentes eran de Europa del Este (Serbia, Ucrania, Chipre, Turquía) más un par de Hindúes, dos Gringos y Yo. Me lo tomé y comí todo ese Sábado en la noche. El lunes mi vuelo de COPA (Lan Chile estaba fuera de mi presupuesto) salía temprano en la tarde desde Orlando (de Tampa me subía alrededor de 250 dólares). Conseguí que mi advisor (el profesor con el que trabajo en la universidad y que es Chino) me llevara a Orlando esa mañana. Los gringos definitivamente no te ponen muchas trabas para salir del país (era que pusieran!), todo el trámite fue rápido excepto por el cambio de bolso de mano que tuve que hacer (tuve que meter la mochila que llevaba con algunos perfumes como equipaje NO de mano, lo que significo destrozar un libro que me habian prestado por cierto). El vuelo Orlando-Panama City dura poco menos de 4 horas, que pasaron rápido y que fue acompañado por la amena conversación con una pareja (colombiana-gringo) que iban a Medellín. Escala de 1 hora en Panama City (notable la vista de la ciudad al aterrizar) y a Chile nos veníamos. No podía ocultar las ganas de ver a compatriotas, por lo que en la escala en Panama me dedique a decidir si la gente que esperaba en la puerta de embarque era chilena o no. Y Si...realmente no es tan dificil identificarnos. Vuelo a Santiago de más de 6 horas, vi algo de Talladeega Nights (o algo asi), la pelicula con Will Farrel y el notable Ali G, y vi por segunda vez la FANTASTICA Little Miss Sunshine (que espero se gane más que unas pocas nominaciones al Oscar), converse con una chilena de Viña que estaba viajando por las fiestas desde el Salvador. Tres vodkas naranjas por cierto hicieron pasar todo mas smoothly.
Santiago 4 am, se sentía bien estar en Chile!, hice hora un rato en el aeropuerto, deje mis cosas en custodia (hice hora, una porque quería irme en el centropuerto a la casa del mono y no tener que pagar un estudiante de nuevo! y otra porque esas no eran horas de llegar a un hogar decente como el del mono). Tenía la intención de ir a ver a Felipe al cementerio (lo que al final se vio frustrado porque nadie me pudo acompañar y porque nadie me podia decir como encontrar el lugar donde estaba enterrado en el Parque del recuerdo). Sentado esperando el bus conversé con una señorita que lloraba mientras esperaba, me contó que la habían echado del Dunkin Donuts del aeropuerto - donde le pagaban miseros 700 pesos la hora - y que aparte la habían tratado pesimo (acá uno de mis roommates trabaja moviendo mesas y sillas en el Gimnasio de la Universidad y se gana 9 dolares la hora...con esos sueldos no vamos a llegar a ningun lado en Chile!).
En fin, tomé el centropuerto, metro en Las Rejas hasta Baquedano (puta que encontre limpio el metro despues de ver las cochinadas de Nueva York y Chicago) y caminata por el parque Bustamante. Un cafe con el Mono y sushi con Piti completaron esa mañana en Santiago.
Lan Chile de mierda y el sobrecargo que me cobraron, pero ya estabamos en Temuco, el saludo a mis viejos (emocionado por cierto) y el "que estay flaco!" que no se deja esperar (la frase que mas escuche durante el viaje by the way). Asadito en la noche, el saludo a mi hermano 8que lo encontre mas relleno, pero que me habian dicho que estaba peor, asi que esta bien) y con mi gran amigo Cristian que llego a la casa también con su buen botellón de vino.
Bueno ver a la gente de uno, con el ajetreo diario la posibilidad de echar de menos muchas veces se pierde, sin embargo cuando estas alla con ellos es cuando te das cuenta de cuanto echaste de menos y cuan feliz estas de pasar tiempo con ellos de nuevo...
Los días en Temuco pasaron rápido después de todo, entre mis salidas al renovado panorama nocturno (bueno maoma renovado), sobretodo en la Avda Alemania...thumbs up! para el segundo piso del Boca de Lobos y el Bermania y el del frente que no recuerdo como se llama....con Cristian tb fuimos a la inauguracion del OK (el bailable) donde antes estaba el menospreciado 691, donde tuve la posibilidad de ver el recambio (y no tan recambio) farandulero temuquense.
De día, salí harto con mi vieja al centro, al mall (al portal...como me corrigieron algunos personajes por ahí), al muños hermanos, donde de eso se trataba estos días y lo hice con la mayor alegría del mundo.
Mención aparte merecen mis citas al dentistas, que fueron copiosas y menos dolorosas de lo esperado. No había por donde perderse (tratamiento de conductos: 70,000 pesos...root canal (la misma mierda) 1000 dolares). En agosto del año pasado tuve que pagar aca en USA y jure que no lo iba a hacer de nuevo (con 1000 dolares pago un viaje ida y vuelta a londres o un viaje ida y vuelta a san francisco mas algunos dias de estadia o...buuu...varias posibilidades).
Describir el resto de los día seria una lata y muy largo, asi que resumamoslo en las personas...
Mi vieja siempre atenta me cocino todo eso que acá no veo en particular su especialidad el pastel de papas y se preocupo de que este estomago no descansara durante todo el tiempo que estuve ahi. tenía la casa impecable (como es su costumbre) y mi pieza tal como la deje...jeje
Mi viejo me traía esos deliciosos melones que me engulliá al menos a una tasa de dos por día, además de otras variedades de fruta y asados varios y que cada día me sorprende más con sus descubrimientos cibernauticos.
Mi hermano que ahora esta trabajando y que me presto su celular y me regalo varias prendas de su - (digamoslo suave) más que abundante closet (un par de zapatillas le falto regalarme nomas a Imelda...jaja).
Cristian con el que compartimos varias interesnates conversaciones y momentos musicales acompañados por cabezones pero no excesivos vodka tonicas. Además de su notable fiesta de cumpleaños.
La Paula Hazard que se tomo 10 días de vacaciones justo cuando yo estuve alla, que siempre contagia con su alegria (buenura pal webeo digamoslo) y que hizo del fin de semana en Pucon un memorable recuerdo con todas sus tallas, mangos sours, piscos sours, vinitos y salmones.
Carlitos, el Mono, el Edo, Piti, Paragua con los que carreteamos la noche anterior a la venida en Santiago y que me regalaron la posibilidad de crucificarme en tanto me subi al avion (no cache una en el despegue y desperte dos horas antes de llegar a Panama).
Mis compañeros de colegio, con los que me junte despues de 10 años y que mostraron una buena onda increible que permitio que tuvieramos una excelente partuza de reencuentro. (buena comida, buen webeo)
Todo el resto de mis amigos, con los que jugamos pichangas, tomamos copetes....webeamos ...nada mas que GRACIAS totales por la buena onda a ver si los nombrooo ... que se me van a olvidar algunos..con los dias agregagué.... (mene, pelaos artigas muñoz, pao, norka, crove, humberto, tamara, vicky, hugo, pifi, sergio, alfredo, huaso, sabugos, adicto, kine, maca, flaquis, pablo, kathy, danyy, cate, eddy, juanki, alvaro, marce, karla, isaias...)
Lamento realmente a todos los que no vi, pero para la proxima si que si...

Desde la biblioteca de la U me despido y sigan leyendo el blog...
Pato R.

Wednesday, December 13, 2006

Pinochet: El Mejor Artículo que Leí.

Acá va una traducción del mejor artículo que leí sobre la muerte de Pinochet y viene nada más y nada menos que The Economist (y como he repetido muchas veces The Economist es un medio británico conservador).

" El Deceso de un Tirano"

Nada de Si... o Peros... Lo que sea que el General haya hecho por la economía. Fue un mal hombre.

La suya, no fue la más sangrienta de las dictaduras militares que plagaron Latinoamérica en los 70s. Esa distinción le perteneció a la junta Argentina. Ni tampoco fue la que más duró: Alfredo Stroessner mal-gobernó Paraguay por 35 años y el regimen militar en Brasil duró 21. Pero, el general Pinochet que gobernó Chile desde 1973 hasta 1990 y que murió el fin de semana pasado, fue el brutalmente más exitoso de los dictadores. Presidió un ferozmente opresivo police-state (regimen represivo) y vino a personificar una era complete de sanguinario despotismo durante las últimas etapas de la guerra fria.
La izquierda lo aborreciá no solo por su brutalidad sino porque derrocó al electo gobierno Marxista de Salavador Allende. El golpe en 1973, el cual tuvo el apoyo de los Estados Unidos, terminó con una tradicion democratica en Chile que se extendía desde los años 30. Para sus defensores, ya sea en su país o en el extranjero, que hasta no hace mucho eran numerosos, el fue el salvador de su país. Ellos argumenta que rescató al país del comunismo y que luego lo transformó en la economía de más rápido crecimiento el Latinoamérica, aplicando políticas de libre mercado que sería imitadas en Europa del Este y en Asia. El general Pinochet esperaba que su historia de exitos economicos, no solo intimidacion, le permitirian ganar un plebiscito en 1988 y se quedaria en el poder. Los chilenos votaron por recobrar la democracia en cambio, con un 56% en contra de un 43%.El general permaneció como jefe del ejército, proyectando una sobra dominante. Finalmente el fue llevado a dar explicaciones, no necesariamente a juicio, gracias a un juez español, la casa de los Lords británica y las cortes en Chile.
El asunto Pinochet levantas dos incómodas preguntas para los conservadores. Si el golpe de verdad rescató a Chile de un gobierno elegido que era dominado por Marxistas, y por ende antidemocratico, fue justificado? La respuesta es no. El gobiernode Allende generó caos economico y tension politica extrema y probablemente hubiera implosionado. Pero la intencio de la junta era aplastar la democracia, no solo el comunismo.
La segunda pregunta incomoda es si el posterior exito economico de Chile fue solamente posible debido a la dictadura. Al igual que la mayoria de los dictadores latinoamericanos, el general Pinoche era instintivamente un nacionalista economico. Pero el vio en los Chicago Boys, un grupo de economistas de libre mercado, un medio para consolidar su personal dictadura. El radical encogimiento del hinchado estado (lease estado en materia economica aca, hinchado: alto gasto fiscal) de Allende fue una manera de evitar compartir poder de designacion, y de esta manera el poder en general, con las fuerzas armadas.
Con los chilenos atemorizados, los Chicago Boys pudieron trabajar como en un laboratorio, sin ninguna consideracion con los costos sociales. Cometieron errores: una tasa de cambio fijo y privatizciones de bancos no reguladas gatillaron una masiva recesion y el colapso financieron en 1982-83. Politicas mas pragmaticas y una renovación del crecimiento vinieron despues. Pero le correspondió al retorno a la democracia en 1990, con su habilidad de otorgar legalidad, el crear el boom liderardo por inversiones y una gran reduccion en la pobreza. En todo el resto de paises en Latinoamerica, la reformas de libre mercado fueron puestas en marcha por democracias.

Cuando las libertades economicas y politicas estan divorciadas

La mayoria de los dictadores son incompetentes en economia. Unos pocos lo hacen bien, como Franco en España despues de 1958. Pero a largo plazo (como China es muy posible descubra) libertad economica rara vez prospera en la ausencia de libertad politica. Y el argumento del general Pinochet, de haber defendido desinteresademente la primera fue ensuciada cuando se supo que habia acumulado una fortuna que no guardaba relacion con su salario. Incluso si la historia se molesta en recordar que el privatizo el sistema de pensiones, eso no debiera borrar los recuerdos de la tortura, los "desaparecidos" y los cuerpos lanzados al mar. Sus defensores, que incluyen a Lady Thatcher, debieran haber considerado esto antes de entregarle apoyo.

Saturday, November 25, 2006

Digno de una película de James Bond

He seguido los acontecimientos relacionados con la muerte del ex agente de la KGB Alexander Litvinenko y no puedo dejar de comentar que son macabros y dignos de una pelicula de James Bond como dice el titulo. Es dificil decir si el gobierno de Putin estuvo involucrado (no existen pruebas), pero sin lugar a dudas el tipo de veneno usado (polonium 210) que al parecer no es muy comun, señala la intervencion de grupos bien organizados capaces de planear y llevar a cabo un asesinato en un pais del primer mundo como Inglaterra.
Comentaristas han señalado, que como ex agente de la KGB, Litvinenko manejaba mucha informacion de diversa indole, lo que lo convertia en una amenaza no solo para el gobierno ruso sino que para organizaciones como la mafia rusa. Arriba esta la declaración que Litvinenko firmó antes de morir en el hospital donde estaba siendo tratado y en la cual culpa directamente a Vladimir Putin por su muerte.

Wednesday, November 22, 2006

NME Cool List 2006

El ejercicio de frivolidad que lleva a cabo la NME cada año se acaba de publicar en la última edición de la revista y aca esta el top 50:

1 Beth Ditto, The Gossip
2 Faris Rotter, The Horrors
3 Lily Allen
4 Jarvis Cocker
5 Karen O, Yeah Yeah Yeahs
6 Kieren Webster, The View
7 Kate Jackson, The Long Blondes
8 Gerard Way, My Chemical Romance
9 Thom Yorke, Radiohead
10 Lovefoxxx, CSS
11 Paul Simenon, The Good, The Bad & The Queen
12 Liam Gallagher, Oasis
13 Jamie Reynolds, Klaxons
14 The House Of Lords, The Young Knives
15 Tahita Bulmer New Young Pony Club
16 Cee-Lo, Gnarls Barkley
17 Ryan Ross, Panic! At The Disco
18 Carl Barât, Dirty Pretty Things
19 Jack White, The White Stripes/The Raconteurs
20 Jamie Frost, The Automatic
21 Serge Pizzorno, Kasabian
22 Eugene Hutz, Gogol Bordello
23 Albert Hammond Jr, The Strokes
24 Meg White, The White Stripes
25 Jay-Z
26 Keith Richards
27 Matt Bellamy, Muse
28 Pete Doherty
29 Brandon Flowers, The Killers
30 Statik
31 Richard Hawley
32 Alex Turner, Arctic Monkeys
33 Vincent Vincent Vincent, Vincent & The Villains
34 Lupe Fiasco
35 Alexis Taylor, Hot Chip
36 Mike Patton
37 Jamie Williams, Tilly & The Wall
38 Bobby Gillespie, Primal Scream
39 Mike Skinner, The Streets
40 Ali Love
41 Tunde Adebimpe, TV On The Radio
42 Mince, The Fratellis
43 Devendra Banhart
44 Sam Duckworth, Get Cape. Wear Cape. Fly
45 Victoria Bergman, Ex-The Concretes
46 Jackie McKeown, 1990s
47 George Barnett, These New Puritans
48 Cat Power
49 Thorunn Antonia Fields
50 Amy Winehouse

Tuesday, November 14, 2006

Farewell Douchebags

Estaba en el gimnasio de mi apartment complex hoy y puse HBO (no había nadie más, asi que la TV estaba a mi disposicion). El show de Bill Maher estaba siendo retransmitido; junto con the Daily show (de Jon Stewart) son mis programas favoritos, aunque ultimamente he estado mirando mas a Mr Maher. Aquí les dejo un extracto del show de ese día, es un segmento In Memoriam con todas las victimas que dejo las elecciones y los ultimos acontecimientos politicos de los ultimos meses aca en USA, además de dos sabrosos invitados.

En otro orden de cosas, fui a ver Broken Social Scene hace 10 días (no he hecho review de eso, y estuvo increible) y estuve en Pittsburgh por 4 días también. Ah ... y también vi la hilarante pero ofensiva Borat. Pa cagarse de la risa...

Monday, October 16, 2006

Frank Black @ State Theatre, St. Pete

Después del bajón de no poder conseguir wristbands para ver a Karen O y sus Yeah Yeah Yeahs, quedaba el consuelo (mas que consuelo la verdad) de tener asegurado el ticket para ver a Frank Black el sábado de esa misma semana. Si. Frank Black, Black Francis, el notable vocalista de los increíbles Pixies. Era casi como un sueño. Los Pixies son una de esas bandas a las que se les debe mucho, influenciaron a las dos principales movidas de los 90, los grungies por un lado (Nirvana particularmente robando riffs) y los britpoppers al otro lado del charco (Blur en particular). Ver un show de los Pixies reformados obviamente hubiera sido mejor, pero Frank Black era casi tan bueno como eso.
Alguien iba a ser el telonero, no se quién, el cuento es que tipo 8 pm, me doy cuenta que no hay teloneros y que el mismo Frank Black iba a telonearse a si mismo. Genial. Armado de su guitarra se lanzo sobre un repertorio non-stop que incluyó: Los Angeles, I Heard Ramona, Manitoba, Song Of The Shrimp entre otras (de su trabajo como Frank Black), además de Cactus y Wave of Mutilation (de su trabajo con los Pixies). Acá les dejo un video con lo que filmé de Wave Of Mutilation (si notan el video un poco hueveado es porque unintencionalmente lo filmé con la camará en forma vertical y despues edite el video para volverlo a posicion horizontal).

El set acústico duro como 35 minutos y más tarde Frank salio de nuevo, ahora acompañado por su banda. Es cierto que los ultimos albums que ha grabado son bastante "hit and miss" sin embargo su show en vivo es potente, intenso (además que la audiencia estaba relamente "into" the show). Abrió con All My Ghosts, de su trabajo junto a The Catholics (de esa misma época también tocó: Suffering, Six Sixty Six), de sus primeros discos como Frank Black a secas sonaron Calistan y la enormemente catchy Headache, de la cual grabé un pedazo:

Del Show Me You Tears sonaron Nadine, Horrible Day, en tanto que del Honeycomb eligió Strange Goodbye, Sing for Joy y I Burn Today (clip a continuación)

De su ultimo disco (Fast Man Raider Man) sonaron bastantes, menciono los highlights: Johnny Barleycorn, I'm Not Dead (I'm In Pittsburgh), Dog Sleep, My Terrible Ways.

En fin, grande Frank Black!, la gente se abalanzó sobre el escenario para darle la mano al final, pero el se retiro cual Rock Star, que por cierto LO ES.

Lo más cerca que estuve de Karen O...

El pasado Lunes algunos amigos y yo nos enteramos que los yeah Yeah Yeahs iban a dar un Myspace Secret Free Show en St. Pete el Miércoles a las 7 de la tarde. Teníamos clase (yo en particular) y me iba a desocupar tipo 4 - 4:30. Sabíamos que los YYY tocaban en Orlando esa semana, pero no podíamos ir (aparte que no estaba en el presupuesto) pero esta oportunidad de ir a verlos al State Theatre gratis era increíble. Llegamos tipo 6 a las afueras del venue y la linea que había era enorme, tanto de la gente con wristband como de aquellos sin wristband (nuestro caso). Estuvimos en la línea (nos calamos y agarramos una re buena posición) por cerca de 40 minutos hasta que salió alguien encargado de la organización diciendo basicamente que sin wristband estabamos fucked up. Asi era no más y esta foto muestra lo más cerca que llegue a estar de Karen O, para otra vez será...

PD: Acá les dejo una canción que ha rockeado mis noches en The Orpheum, nada nuevo ... pero si no lo has escuchado vale la pena: Yeah Yeah Yeahs - Y- Control (The Faint remix)

Tuesday, October 10, 2006

The Good, The Bad and The Queen...

Salió a la luz, lo que será el primer single de este nuevo proyecto de Damon Albarn (para los que no saben vocalista de Blur) que además se compone de Simon Tong (ex guitarrista de The Verve), Paul Simonon (ex bajista de The Clash) y Tony Allen (baterista de Fela Kuti). Bajé la canción inconscientemente y la escuché sin prestar mucha atención al nombre de la banda. Lo sorpresivo fue que después de un minuto y algo pensé: Uhm... esto suena bastante quien será? Y no podía ser de otra manera ... era otra de las sorpresillas que Mr Albarn esta acostumbrado a darnos (con tal que no se olvide de Blur...)

Acá hay un video promocional de la banda y tambien el nuevo single...bajénselo ya en este link: The Good The Bad and The Queen - Herculean

Saturday, October 07, 2006

La Original

Aca está la versión original de la Velvet Underground para After Hours, ojo que la canta la baterista del grupo Maureen Tucker (ni Lou Reed, ni tampoco Nico). Enjoy...

Velvet Underground - After Hours