Tuesday, March 22, 2005

¿Por qué?

Luego de un receso justificado, vuelvo a postear. Con un poco de flojera reconozco que varias ideas han estado circundando mi cabeza durante las últimas semanas, pero no me animo a escribir sobre un tema en particular. En esta oportunidad sólo las voy a delinear.
Just wondering...
¿Por qué Paul Schaefer si que puede enfrentar un juicio cuando su condición física y mental es casi peor o al menos igual que la de Pinochet? (es enfrentar un juicio, no hablo sobre el tipo de imputaciones que debe enfrentar cada uno).
¿Por qué la Unión Europea le quiere levantar el embargo de armas a China, justo cuando los chinos están pregonando odiosidades nuevamente en contra de Taiwan?
¿Por qué Estados Unidos nomina como embajador en la ONU, a un acérrimo crítico de la organización y como Presidente del Banco Mundial al responsable de la debacle en la reconstrucción de Iraq?
¿Por qué nadie ha hablado sobre el apoyo que tuvo Colonia Dignidad de parte de una gran cantidad de políticos de derecha durante los 90?
¿Por qué Argentina se esmera en no cumplir practicamente ninguno de los acuerdos internacionales que toma? ¿El FMI, el gas?
¿Por qué Bolivia avanza cada vez más hacia el caos y hacia un posible mandato de Evo Morales?
¿Por qué Bush se encarga de promover leyes que afectan particularmente a UNA familia dentro de su país, sólo para defender una agenda de fundamentalismo religioso? (El caso de Terry Schiavo)
¿Por qué Renovación Nacional siempre amenaza con dar un paso hacia adelante y siempre termina por retroceder dos?
¿Por qué Adolfo Zaldivar trata de seguir fingiendo que le encantaría que Soledad Alvear sea Presidente de Chile?
¿Por qué no expulsan a Cardemil de RN?
y finalmente
¿Por qué cresta tenemos candidatos presidenciales tan malos?
PD: Para el que sea oposición en el próximo período una buena estrategia sería colocar Ministros "Shadows" en cada cartera. Es decir un equivalente a cada Ministro de Gobierno pero en la oposición. Al parecer en Inglaterra lo usan. Me parece una gran medida.

Monday, March 07, 2005

disCOVER me

All my friends and acquaintances know that one of the things I like to do is rankings. Movies, films, TV programs, whatever. It is important to me to ask people for such type of rankings in order to conclude which are the things they value the most at the time of sorting out their preferences. As I like to ask for rankings I also enjoy doing them.

As you have already imagined this post will be about a ranking. The subject: MUSIC COVERS.

A lot of people hate music covers just because they think that a new version cannot work better than the original one and that also represents a lack of talent from the artist doing the cover. Another bunch love them because is the only way they have for discovering songs, this applies in the case where the artist doing the cover is a popular one and the song covered is from a band or singer from the underground, a very common situation by the way.

I do not hate covers nor love them. When I face one at the very beginning I just try to isolate it from the original version in order to see if it really entices me, as though a mere song from a particular artist. Then comparisons start to loom inmediately. That is the second step in order to complete the assessment. Anyway, considering the aforementioned this is my top 15 of music covers.

#15 Echo & The Bunnymen - People Are Strange: I really think The Doors were a scam. However, this version released in the soundtrack of "The Lost Boys" in 1987, is enhanced by Ian Mc Culloch's voice.

#14 The Wallflowers - Heroes: originally released by the amazing David Bowie, this song has been covered many times, including Oasis among others. This version is included in the Godzilla soundtrack and it also has a video.

#13 Pearl Jam - Timeless Melody: The La's were a British band in the beginning of the 90's. They just released one great album which attracted the attention of all the British press. Along with "There She Goes" this song stand out in that album. Eddie Vedder and his pals made a great live version of this song available in the internet.

#12 Fiona Apple - Across The Universe: The Beatles created a vast catalogue of songs which have been covered many times. In particular, Across The Universe is one of my favourite Beatles' songs. Included in the soundtrack of Pleasantville helped Fiona to fuel her career.

#11 Twilight Singers - Hyperballad: I have some points about Bjork. I admire her but I cannot get to the point of really like her. Anyway, the lyrics in this song are amazing. If you have the chance please check them out. Twilight Singers are not a very famous band certainly, bus this cover included in the album She Loves You of 2004 is really impressive.

#10 Johnny Cash - Hurt: I love the original version of this song by Nine Inch Nails. Johnny Cash takes it to another dimension, where you can feel the same isolation, but not in the same way as with NIN. I do not know. It is hard to explain. Awesome.

#9 Lemonheads - Mrs. Robinson: Original by Simon & Garfunkel. In some rare opportunities, bands become famous for releasing a very good version of a very well known song. (For instance, you have Orgy and their version of Blue Monday, not included in this list). This fact also explains the success of Lemonheads. In July 2003, I saw them live in Chile and they did not play this song at the concert. Surely, they do not like the fact of being known by a lot of people just for this cover

#8 Sleeper - Atomic: I have to say that the first time I heard Atomic was this version from Sleeper included in the Trainspotting soundtrack. Blondie's original version is also superb. I had the chance of see them live (Blondie) at San Carlos de Apoquindo and they started the concert with this song. What a fucking amazing moment!

#7 Ivy - L'Anamour: original by the famous Serge Gainsbourg. Ivy's version is incredible, although it is sung by a woman. The lyrics are in French and in spite of my very very basic knowledge of this language I was able of singing it during a certain time.

#6 Scissor Sisters - Comfortably Numb: This is the most recent cover included in this list. It is from the debut album of Scissor Sisters in 2004 and it is a very different version from the original luckily. The song features some lyrics that many people think have a palliative effect. Perhaps.

#5 Siouxsie and The Banshees - Dear Prudence: another one from the Beatles' catalogue. Dear Prudence is just amazing. I do not know where this version came from but I love it. The smart lyrics are accompanied by Siouxsie's voice which really have an impact on the song. I have to recognize it, I like more this version than the original from Beatles. And that is a lot to say.

#4 Travis - Baby One More Time: according to the legend this Britney Spears' cover started as a mockery, nonetheless the public received it very well and the band was surprised by this fact. It is really good and hilarious. In some parts it seems they feel exactly what Britney feels in her version. Finally, Travis released it as a B-side in the USA.

#3 Scott Weiland - But Not Tonight: it is very contradictory that such a good song as this version of But Not tonight (original from Depeche Mode) it is included in the soundtrack of an awful movie ("Not another teen movie", I have not seen it, thank God). Although the latter mistakes Scott has made (What is that bullshit: Velvet Revolver?) he is a rock star and what he has got through his career deserves recognition. Alongside with his pals at STP he also has covered classics like Andy Warhol (original by Bowie) and Dancing Days (original by Led Zeppelin).

#2 Nick Cave - Let It Be: Several artists were involved in the I am Sam soundtrack covering famous Beatles' songs. Eddie Vedder, Sarah MacLachlan, Wallflowers, Nick Cave among others. Almost all of the version are quite good, but this one from Nick Cave is marvelous. "Let it Be" is an hymn and only an artist with Nick Cave's class could have done a version without destroying it. He also included a litle twist in the lyrics. It is the final track on the album. Give it a listen. Very rewarding and uplifting.

#1 Rolling Stones - Like a Rolling Stone: "once upon a time you dressed so fine, you threw the bums a dime in your prime, didn't you?" This is the beginning of this incredible song originally written by the great Bob Dylan and included in his album "Highway 61 Revisited" from 1965. Very short time ago I thought the title of the song was a reference to the Rolling Stones, and it has nothing to do with them, it is taken from the phrase " A rolling stone gathers no moss". In 1995 the Rolling Stones included this cover version for their album Stripped, gaining a lot of media coverage. Besides all this facts, I have to say that both the original and the cover are great versions.
A must-have.

Sunday, March 06, 2005

Una buena lista.

Si necesitan nuevos discos de cabecera, acá tienen un link que pueden revisar:

Friday, March 04, 2005

Progresos en el Medio Oriente: ¿A pesar de o gracias a G. W. Bush?

Marzo 2005. La guerra en Irak lleva ya un tiempo en el tapete. Muchos países se opusieron, incluso en USA la gente estaba muy dividida. Se buscaron, pero no se encontraron armas de destrucción masiva, principal excusa a la hora de alegar motivos para la invasión. Sin embargo un hecho puntual y beneficioso a la hora de realizar evaluaciones ocurrió: por primera vez hubo elecciones democráticas en un país árabe radical como Irak. Fueron forzadas, es cierto, sin embargo el grado de participación fue considerable y a pesar de que algunos grupos étnicos de excluyeron (los que eran partidarios de Saddam), se va a elegir un gobierno según los acuerdos que el resto de las etnias tome.
Lo anterior se suma a otros hechos que denotan una leve pero importante inclinación democrática en otros países de la zona tales como: las elecciones municipales en Arabia Saudita (a pesar de que las mujeres no podían votar ni ser candidatas), el futuro llamado a elecciones que Mubarak realizará en Egipto después de más de 20 años en el poder y la pacífica rebelión del pueblo del Líbano en contra de la ocupación siria después del asesinato del ex primer ministro anti-Siria Hariri.
Si a estos hechos no menores, le sumamos la reciente reunión sostenida en Londres y presidida por Tony Blair y Condi Rice, junto a importantes detentores del poder de los países del Medio Oriente, donde por primera vez se reconoció a un Presidente de la Autoridad Palestina (en el pasado a Arafat sólo se le denominaba como Chairman y no President) y donde también Condi Rice mencionó la necesidad de una nación Palestina que debía constituir más que "un grupo de territorios desparramados", mensaje claramente enviado a Sharon en Israel en relación a la retirada que éste emprenderá de los territorios en la franja de Gaza.
Todos estos hechos, sin lugar a dudas, son AVANCES para encontrar una solución a los conflictos de esta atribulada región de nuestro planeta y nos guste o no George W. Bush ha estado involucrado. Debemos ver como se desarrollan las cosas en el futuro. A pesar de los progresos, el Medio Oriente sigue siendo un polvorín y a la menor provocación todo lo construido puede venirse abajo.

Thursday, March 03, 2005

Sideways y Closer: NOTABLES

La Anti-Guía Nocturna de Temuco

Se acaba el verano, atrás van quedando esos buenos momentos nocturnos en Pucón, Viña, Santiago o en el extranjero para algunos (no es mi caso). Hay que volver a la "ciudad" que nos cobija la mayor parte del año y como buenos "partygoers", debemos empezar a resolver que será de nuestras noches desde Marzo en adelante.
El panorama no es lo auspicioso que quisiéramos y se presenta en las siguientes líneas, dejemos que la ironía "play its part".
Si no hay nada que te emocione más que agitar tu cabeza y tu cuerpo al ritmo del siempre mal ponderado (y con razón) Miguel Mateos, ahí tienes el Obá, que con su tradicionalismo y con ese look tan "transgresor" de sus asistentes, probablemente "it' will blow your mind". Miércoles y Jueves desde las 21:00 hrs.
Ahora si tu "business" se remite a conquistar corazones que probablemente ya tienen dueño (desde Juan Pedro de Mekano hasta Marco Antonio Solis), tu lugar seguramente se ubica en calle Montt entre Aldunate y General Mackenna. Sólo para paladares finos. Bongo. Lunes a Sábado desde las 23:00 hrs.
Si lo tuyo es la pedofilia y motivar riñas a la menor provocación. Iceberg es el lugar. Prestar especial atención a las fiestas "especiales" Bacardi, Capel, Radio Carolina, Cristal. Y por supuesto no te pierdas los DJ Peaks de cada noche con tracks como: el Meneito, Que te la Pongo, El Medley de Luis Miguel, la Bilirrubina, etc. Viernes y Sábados desde las 23:00.
Si fuiste a Bongo y buscas algo un poco más sofisticado: Texas y Faraón. Este último cuenta con pista eléctronica con lo "último" en lo que a música electrónica se refiere. Miercoles, Jueves, Viernes y Sábado desde las 23.00 hrs.
Por último, si quieres escuchar algo de música fuera de lo común y te gustan los lugares donde probablemente seas el único cliente de la noche. El recientemente inaugurado 691 te espera con los brazos abiertos y las mesas vacías. Miercoles, Jueves, Viernes, Sabado desde las 23:00.
Existen cinco o seis tugurios más, no dignos de mencionar.
Let's get serious. ¿Qué pasa? ¿Es la gente o son los locales?. Definitivamente es la gente. No creo posible que solo una decena de personas, dueños de los locales nocturnos de Temuco, pueda mantener un ambiente tan deprimido en la bohemia de la ciudad. Soy un convencido. No hay exigencias. Es la gente.