Thursday, November 10, 2005

The South American Idiots

Aguante dos meses sin poder leer las Op-Ed del New York Times, pero bueno definitivamente me decidí a pagar y ahora tengo acceso a Times Select.

Voy a traducir la última columna de John Tierney que es un habitual columnista de NY Times, de tendencia más bien republicana (moderada eso sí).

Antes de empezar, tengo que decir que no soy partidario de Bush, pero que sin embargo hay algo de cierto en lo que escribe Tierney (sobretodo despúes de ver esa verguenza de cumbre en Mar del Plata).

"LOS IDIOTAS EN EL EXTRANJERO"

Si el Presidente Bush quiere saber que anduvo mal en su viaje al sur, le recomiendo un libro escrito por tres periodistas latinoamericanos. "Guía del Perfecto Idiota Latinoamericano", un best-seller cuando fue publicado hace nueve años, sigue siendo indispensable para entender fenómenos como Diego Maradona.
Maradona, nacido en los barrios pobres de Buenos Aires, llegó a ser el más famoso futbolista en los 80, después que abandonó Argentina para jugar por equipos de España e Italia. Además de acumular un salario de US$5 millones en Europa, el jugó partidos de exhibición en países árabes cobrando US$325.000 por aparición e hizo US$10 millones anualmente por concepto de contratos con multinacionales como Puma, Fuji-Xerox y Coca Cola.
Y qué aprendió de esta cuento de millonario de noche a la mañana? Durante la visita de Bush a Argentina, Maradona se tomó un tiempo en su ocupada agenda (ahora tiene un programa de TV) para convocar a decenas de miles en contra de esa horrible escoria moderna: el libre comercio.
El fue uno de los "headliners" en la convocatoria junto con Hugo Chávez, el presidente socialista de Venezuela, quien esta decidido a impedir un acuerdo de libre comercio entre los países latinoamericanos y USA.
"Nos vamos a parar en contra de esa basura humana llamada Bush", Maradona le dijo a la multitud, entre bocanadas a un cigarro que le había regalado uno de sus héroes, Fidel Castro.
Para ser justos, este tipo de pensadores existe en otros continentes también. Pero lo que distingue al Perfecto Latinoamericano Idiota es su persistencia. No importa cuan atrás este el continente con respecto al resto del mundo, sus populistas se aferran a las mismas creencias en el viejo socialismo y "big government", la misma desconfianza hacia el capitalismo y el libre comercio, la misma convicción de que la pobreza latinoamericana es culpa de USA.
"Maradona representa las maravillosas posibilidades de la globalización, sin embargo el hace todo lo que está en su poder para negarle a la gente más pobre que él, el participar de ese mundo", dijo uno de los autores de "Perfecto Idiota...", Alvaro Vargas Llosa, el periodista peruano (e hijo del novelista Mario Vargas Llosa). "Todo lo que Maradona y Chávez simbolizan ha sido intentado en el pasado. Estos populistas están repitiendo los errores de la Revolución Mexicana, de Brasil en los 30, de Argentina en los 50 y de Perú en los 80".
La nueva oleada de populistas está siendo liderada por Chávez, quien ha estado usando las recientes ganancias inesperadas generadas por el petróleo para expandir el gobierno y solidificar su posición en el poder. Pero incluso cuando US$100 millones llegan a Venezuela cada día (US$60 de los terribles gringos del norte del Río Grande), el índice de pobreza se ha elevado sobre el 50%.
Entretanto, el índice de pobreza ha declinado agudamente en Chile, a cerca de un 20% (comparado con el 50% del resto del continente). Chile ha llegado a ser la historia de éxito económico latinoamericano abrazando el capitalismo y haciendo sus propios acuerdos de libre comercio con USA y otros países, más recientemente China.
Bush fue a la cumbre latinoamericana esperando persuadir al resto del continente a seguir el ejemplo de Chile - el mensaje correcto pero el mensajero y el lugar equivocado. Cualquier presidente de USA, especialmente uno tan impopular como Bush, es un blanco fácil para los populista y alborotadores que transformaron la cumbre en su oportunidad de figurar.
"Nunca nada ha emergido de una cumbre latinoamericana", dijo José Piñera, el reformador chileno que empezó el primer sistema de seguridad social privada, y después ayudó a introducir sistemas similares en una docena de países. "El cambio real florece a partir de buenas políticas públicas internas. El presidente Bush no debiera asistir y dignificar estas armas de distracción masiva".
La mejor estrategia de USA, según Alvaro Vargas Llosa, sería meterse menos en Latinoamérica. En lugar de presionar públicamente al continente para firmar un acuerdo de libre comercio, debiera tranquilamente cerrar acuerdos con los países que quieren hacerlo. En lugar de denunciar y conspirar en contra de Chávez, ignorarlo.
Y en lugar de pelear una guerra en contra de las drogas en Latinoamérica, rendirse. La guerra ha resultado completamente ineficaz en parar los flujos de cocaína, la cual actualemte se vende más barata en la calles de USA. Sin embargo al enfurecer a las comunidades en los Andes, la guerra ha creado una base política para populistas basados en plataformas anti-USA. Ellos pueden ser idiotas en lo económico, pero en este caso los perfectos idiotas son los guerreros antidrogas en Washington ayudando a elegirlos."

1 comment:

Joseph said...

Leaked Gates Memo Highlights Perceived Threat From Google
An email from Microsoft chairman Bill Gates and a related memo from Ray Ozzie, one of the software giant's three chief technology officers, have been leaked onto the Web.
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